Como são os ciclos do sono?

O ciclo do sono

Dormir é muito bom, você não acha? Mas dormir bem, respeitando os diversos ciclos do sono, é essencial! Um sono adequado contribui para a melhora do metabolismo, para manter o peso sob controle, para o fortalecimento do sistema imunológico, para prevenir doenças e ainda para que haja a regulação emocional e a sensação de bem-estar.

Quando dormimos nosso cérebro continua funcionando, e em cada fase do sono ocorre um processo que envolve complexos mecanismos fisiológicos em diferentes regiões do sistema nervoso central. Enquanto achamos que apenas descansamos, muitas atividades acontecem em nosso organismo.

Os estágios do sono

Nosso sono é constituído por duas fases distintas: o chamado sono não-REM, que é mais lento, e o sono REM, que tem atividade cerebral mais rápida e é quando acontecem movimentos rápidos dos olhos (do inglês: Rapid Eye Movements, ou REM).

A noite de descanso começa com o sono não-REM, composto por três estágios diferentes:

N1 – transição da vigília para o sono mais profundo, porém, ainda um sono leve

N2 – desconexão total do cérebro com os estímulos do mundo real

N3 – sono profundo, com descanso da atividade cerebral

Eis, então, que chega a vez do sono REM. Nessa fase, há intensa atividade cerebral e movimentos oculares rápidos. É quando acontecem os sonhos e também a consolidação da memória.

Em uma noite completa de sono, um adulto apresenta de quatro a seis ciclos, contendo tanto estágios do sono não-REM como o sono REM. Cada ciclo pode durar uma média de 90 minutos. Evitar ficar acordando várias vezes é importante para que todo o processo ocorra e a pessoa levante restabelecida para começar um novo dia.

O período ideal do sono

De acordo com o National Sleep Foundation, dos Estados Unidos, a cada faixa etária existe uma quantidade de horas necessárias de sono por dia. Com o passar dos anos, diminui o tempo ideal na cama para descansar e repor as energias para o dia seguinte. Veja:

– Recém-nascido (até 3 meses): de 14 a 17 horas

– Bebê lactente (de 4 a 11 meses): de 12 a 15 horas

– Primeira infância (de 1 a 2 anos): de 11 a 14 horas

– Pré-escolar (de 3 a 5 anos): de 10 a 13 horas

– Fase escolar (de 6 a 13 anos): de 9 a 11 horas

– Adolescente (de 14 a 17 anos): de 8 a 10 horas

– Jovem e adulto (de 18 a 64 anos): de 7 a 9 horas

– Idoso (a partir de 65 anos): de 7 a 8 horas

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